美国掀起向患者道歉运动 诚实透明减少猜疑

2013-05-18 10:09:05  来源:生命时报

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  如果不小心伤了别人,说句“抱歉”是最简单不过的事。然而,在医学界,职业过失保险和对医疗责任的担心导致医生出于自我保护,不敢对患者表现出同情,更不用说向患者说声“抱歉”。为了重塑医患之间的良好关系,将医务人员从担心诉讼的十字架上解放出来,近年来美国许多州开始立法,掀起向患者道歉运动,保护医生向病人道歉,而不必担心道歉内容会被用作法庭不利于自己的证据。

  目前,美国至少有36个州有类似的道歉法,为医生在发生不幸事件后向病人道歉提供法律保护。密执安州最近在法律中规定:医生可以就不可预见的事件向病人或其家属道歉,而不必担心道歉会在过失诉讼中成为证据。该州参议院53号法案2011年4月由密执安州州长里克·施奈德签署成为法律。罗德岛州的《善意姿态法》推动者约瑟夫·麦克纳马拉众议员认为,抱歉并不意味着说“我做错了什么”或“是我的过错”。该法案已被提交给该州众议院司法委员会审批。宾夕法尼亚州也在积极推动《医生道歉法》的通过。该州众议院已高票批准针对医生道歉的医疗责任改革法。该州医学会会长拉尔夫·施梅尔茨说:“《道歉法》将允许我们在出现不幸情况时,同情和安慰病人或其亲友。”施梅尔茨医生表示,《道歉法》是否会导致医疗过失诉讼案的减少尚不可知,但即使没有减少,该法案也很有价值。他希望《道歉法》会使那些由医生过失遭到伤害的患者得到公正的赔偿。

  不少研究显示,医生向病人道歉在很多方面都有正面作用。2002年,密执安大学推行新政策,调查医疗过失,其中包括医生是否向患者或亲友道歉。该新政实施后,诉讼成本减半,而且新的索赔要求降低了四成。肯塔基州道歉政策的倡导机构——老兵医疗管理局下属医院的研究也显示,1990年至1996年间发生88项索赔事件,平均每项赔付1.56万美元(1美元约合人民币6.15元),与未实施该政策前平均9.8万美元的赔付水平相比大为降低。虽然还有不少州在考虑道歉问题,但保险公司和律师仍不鼓励医生道歉,以免道歉内容在法庭上会对他们不利。各州的法律也有差异,因此律师建议医生不断跟进新道歉法的内容。

  医生称道歉法能保护医患关系,因为他们可以坦然地向病人或病人亲友道歉。病人及家属在医疗过失发生时最需要的就是同情和答案,诚实与透明可让各方减少猜疑。此外,医生也能从中吸取教训。

责任编辑: 桑倪
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