“蚊子疫苗”可阻断疟疾流行

2013-05-15 10:18:04  来源:南方日报

  中山大学-密歇根州立大学热带病虫媒控制联合研究中心奚志勇教授团队研究发现,利用昆虫内的一种细菌沃尔巴克氏体(Wolbachia)可以阻止蚊虫把疟疾传播给人类。这一研究成果发表在5月10日最新一期的国际顶级学术期刊《科学》上,有望挽救成千上万人的生命。

  沃尔巴克氏体细菌:

  可感染到整个蚊群

  蚊虫是疟疾、登革热多种虫媒病的传播者。在2010年,疟疾导致全世界2.19亿的人口受到感染,66万人死亡。数百年来,科学家们力图控制疟疾,但效果一直不如人意。

  此次登上《科学》杂志的《沃尔巴克氏体侵入斯氏按蚊种群中并诱导对疟原虫感染的抗性》文章揭示,沃尔巴克氏体作用类似于蚊子的一种“疫苗”,它使疟疾病原体-疟原虫无法在蚊子体内生存,从而阻止蚊虫将疟疾传染给人类。研究人员用沃尔巴克氏体细菌感染了斯氏按蚊(中东和南亚地区的疟疾携带者),携带这种细菌的雌性按蚊会和未受感染的雄性按蚊交配而生出被感染的后代,再把感染传给它们的后代。过了8代,所有蚊子都不会再感染疟原虫。

  据了解,此前科学家已经利用沃尔巴克氏体遏止了登革热疾病的传播。奚志勇告诉记者,基于沃尔巴克氏体来控制虐疾病是近20年业界一直研究的热点。目前,他领导的团队成功地使斯氏按蚊携带上沃尔巴克氏体,在实验室条件下,携带有沃尔巴克氏体的雌蚊将该细菌扩散至整个蚊群中。

  “蚊子疫苗”:

  比杀虫剂更实惠高效

  中大教育部热带病控制重点实验室、中大中山医学院寄生虫学教研室卞国武教授是这篇论文的第一作者。他负责事关研究成败的最关键部门——利用胚胎显微注射技术使沃尔巴克氏体与斯氏按蚊形成稳定的共生关系。经过上万次的实验,他终于筛选出一只雌蚊成功携带沃尔巴克氏体。由这只雌蚊繁衍起来的“家族”经过34代的“传宗接代”,沃尔巴克氏体wAlbB的携带率仍然保持100%。目前,这个代数还在继续增长。

  经过上万次实验证明,采用奚志勇教授团队的方法,在疟疾爆发地区将沃尔巴克氏体注入到蚊群中的雌蚊体内,最终该细菌将扩散到整个蚊群,流行病爆发区域的疟疾、登革热等流行病将得到有效控制,并最终彻底根除。

  奚志勇教授介绍,由于大部分疟疾、登革热等流行病爆发区域经济贫困,比起使用杀虫剂或者正在使用的疫苗,该方法更经济实惠,此种控制策略更具有可行性。

  目前,在澳大利亚奚志勇教授团队已经成功应用该方法,在三个月内将携带有沃尔巴克氏体细菌的雌蚊替换了原先的蚊群。奚志勇告诉记者,他已经成功在美国、越南等国家申请到了应用该方法的许可证,目前他正在向中国农业部申请许可证,一旦拿到许可证,广东境内的登革热疾病和海南、云南等地的疟疾流行病将得到有效控制。(记者/雷雨 实习生/李四方 通讯员/黄爱成)

关键字: 疫苗 蚊子 疟疾
责任编辑: 桑倪
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