男人灭绝是危言耸听还是科学根据?

2013-04-18 13:17:29  来源:健康报网

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  澳大利亚堪培拉大学教授珍妮弗·格拉夫斯(Jennifer Graves)近日在澳大利亚科学院的一次公开演讲中说,男性独有的Y染色体十分脆弱,无法自行修复基因变异造成的损伤。这意味着男性正在走向灭绝,而且灭绝的过程已经开始了。其实——

  说法 Y染色体在不断失去基因片段

  格拉夫斯提出“男人灭绝”的论断不过是旧事重提。早在2009年,英国《每日邮报》就报道了她的这一观点。

  2009年5月21日,格拉夫斯在爱尔兰皇家外科医学院 (RCSI)对学生演讲时称,可能再过500万年,男人就会消失。原因是,在300万年之前,男性的Y染色体大约有1400个基因,可如今只剩下45个基因。Y染色体如果按照这种速度丢失基因的话,它大约在500万年后会失去全部的基因。

  还有更早预测男性会消亡的研究人员。2004年,英国牛津大学人类遗传学教授布赖恩塞克斯就在其著作《亚当的诅咒》中预言,男性有可能会从地球上灭绝。到了2008年,塞克斯进一步解释说,每一代人中都有1%男人的Y染色体会产生基因变异,这会使他们的生育能力降低10%。但是,男性独有的Y染色体又无法自行修复基因变异造成的损伤,因此Y染色体正在随着人类的发展而逐步退化。

  这样一代接一代遗传下去,根据Y染色体逐步消亡的速度计算,大约12.5万年后,男性也许将从地球上灭绝,地球将变成“女儿国”。

  格拉夫斯等人的“男人灭绝”论不过是一家之言,当然这也是建立在他们的研究结果之上的。但是,这样的研究结果如果得不到其他研究人员的重复和验证,就未必是真实的。

  反驳 Y染色体上核心基因没有丢失

  对“男人灭绝”论提出反驳的大有人在,不过,比较有代表性的是美国和英国一些研究人员的研究结果。“男人灭绝”论的主要根据就是男性的Y染色体上的基因在逐渐丢失。对此,剑桥大学怀特海德生物学研究所的生物学教授戴维·佩吉等人于1912年3月在英国《自然》杂志上发表了他们的论文,对男人灭绝论给予了驳斥。

  他们对恒河猴、人类和黑猩猩的Y染色体序列进行比较后发现,在进化过程中,Y染色体上的基因表现了极强的稳定性。尽管Y染色体在300万年前开始丢失基因,而且在后来一段时间丢失基因的速度很快,但是在染色体较古老的核心位置上,核心基因并没有丢失。

  英国伦敦大学的朱迪思·曼克教授在2012年5月的美国《国家科学院学报》上发表文章称,男人灭绝的推论是站不住脚的。他们对鸡的W染色体的研究可以证明这一点。在鸡的遗传物质中存在一种W染色体,所不同的是它是母鸡独有的,但其作用与人类男性的Y染色体大致相当。

  按照用进废退的遗传规律,在斗鸡等长期重视雄性特征的鸡中,母鸡所拥有的W染色体是无足轻重的,因此雌斗鸡的W染色体的确出现了退化。但是在另一些蛋鸡中,W染色体的功能却得到了加强。与下蛋相联系的是繁殖能力,繁殖能力对一个物种来说至关重要,在这种进化的需求下,母鸡W染色体并未丢失基因,而且持续存在,甚至功能加强。

  人类男性Y染色体的情况也与鸡的W染色体差不多。虽然Y染色体上的基因在过去不断减少,但剩下的部分在生育中发挥着非常重要的作用,从长远来看Y染色体不会消失。

  解释 基因丢失是在优化基因

  尽管人类男性的Y染色体在慢慢丢失基因,而且Y染色体比女性的X染色体要小1/3,基因也要少很多,甚至参与蛋白质编码的功能基因不及X染色体的1/10,但是,Y染色体的核心基因是稳定的和功能强大的。

  Y染色体上强大的功能基因有很多,其中最典型的是SRY基因。SRY基因又称睾丸决定因子,在胚胎的性别分化过程中,SRY基因起着让胚胎向男性化方向发展并最终决定胚胎发育为男性的关键作用。

  更为重要的是,男性Y染色体上的基因丢失也并非只起负面作用,它实际上是在优化基因。例如,Y染色体上有一种为耳毛编码的基因,有了这种基因,才会长出耳毛。而现在有些男人可能还会有耳毛,但大部分男人已经没有耳毛了,因为耳毛完全是多余的。Y染色体上丢失的都是这些对人没有太大作用的基因。另一方面,研究发现男性Y染色体上的基因与其他基因一样,有很强的保护自我的修复能力,Y染色体能够对内部出现的基因缺失、跳跃、错位等变异进行修复。

  更何况人类随着进化的发展还会产生新的基因,近1.5万年来人类已经出现了一些新的基因,例如,那些能保证吸收碳水化合物和脂肪酸以及消化奶类的基因。同样,肩负着繁衍重大功能的基因,Y染色体也会适应环境,有一些基因丢失了,必然会有一些新基因产生。而且无论如何变化,就像一个团队一样,核心功能和重要成员都不会改变。

责任编辑: 清风
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