感染H7N9病毒人群死亡率高

2013-04-13 09:14:14  来源:新京报

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   身世

   重组而生的新型病毒

  2013年3月29日,在位于北京迎新街胡同的国家流感中心病毒实验室里,一种特殊的病毒首次从人的标本中被分离出来。科学家们经过连夜紧张讨论,最终将其命名为“人感染H7N9禽流感病毒”。

  实验室基因测序显示,“人感染H7N9禽流感病毒”的八个基因片段中,2个来自禽流感病毒H7N9,6个内部的基因片段则来自禽流感病毒H9N2。简单说,这是一个由两到三种禽流感病毒重组而产生的新型病毒。

  威力

  感染人群死亡率高

  作为一种新生病毒,“人感染H7N9禽流感病毒”的存在,对外界起到了什么影响?

  重组或重配,在流感病毒界是常事。每个病毒内部和病毒之间,就像一块块积木一样不断重新组合。这是病毒为了不断适应自然界的新形势,做出的本能改变。但这次改变,在短时间内造成了对人类的很大伤害。

  3月31日到昨晚,中国已发现并报告40多人被“人感染H7N9禽流感病毒”感染的病例。而且,十几人因病情过重而死亡。让人难以理解的是,这些确诊患者之间没有关系,还有相当一部分患者,发病前并没有接触过禽类。

  很多患者被发现感染时,都已病情危重,甚至已经死亡。人们都在担心,“人感染H7N9禽流感病毒”会不会和H5N1一样,具有可怕的高致病性?

  “人感染H7N9禽流感病毒”的“母体”——H7N9禽流感病毒,只是A型流感家族中不起眼的一位。它致病力很低,虽然也曾在荷兰、日本等地引发过禽间疫情,但多数禽鸟病症轻微,或不发病。

  “人感染H7N9禽流感病毒”虽然出现在鸽子、鸡等家禽体内,及其生活的环境中,但沾到病毒的这些禽类并未发病,所以人们也无法像以前阻击H5N1那样,从家禽的聚集性发病捕捉到“人感染H7N9禽流感病毒”的踪迹,并及时扑杀染疫禽只以切断“人感染H7N9禽流感病毒”的传播渠道。

  特性

  易结合呼吸道上皮细胞

  “人感染H7N9禽流感病毒”究竟来自哪里?又是如何突破种属屏障,从禽间来到人体内的?

  野鸟是流感病毒的天然宿主。病毒跟随野鸟四处飞,潜藏在它的分泌物、排泄物甚至血液里,在迁徙过程中传播给家禽、鸽子、甚至是动物和人。比如,2005年,H5N1禽流感病毒,它被迁徙的候鸟带到了蒙古、俄罗斯以及欧洲其他国家,并在那里引发禽间疫情,和零散的人间病例。

  2007年夏天,美国内布拉斯加州的雪貂发生流感疫情。研究者从生病的雪貂中分离出“人感染H7N9禽流感病毒”的“母体”——H7N9禽流感病毒,并认为它可以在哺乳动物——雪貂中传播。

  “人感染H7N9禽流感病毒”的内部基因片段里,有6个来自H9N2。中国流感病毒的最早研究者——郭元吉教授曾在国际上首次发现禽流感病毒H9N2可以直接感染人,并致人发病。他发现,H9N2很容易跟人的受体结合,在人、鸡、猪的身上,都曾分离到H9N2;很多兽医的血液里,也可以检测到H9N2抗体。

  最近的实验室发现了“人感染H7N9禽流感病毒”在HA基因上的一个点突变。这是一个氨基酸的突变,变化后,“人感染H7N9禽流感病毒”与人的上皮细胞,特别是呼吸道上皮细胞结合的能力增强了。

  近年来一直威胁人类的禽流感病毒H5N1身上,科学家还没有发现这样的受体位点突变。舒跃龙教授判断,这也许是看上去“人感染H7N9禽流感病毒”比H5N1更容易感染人的一个原因。

责任编辑: 清风
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